jueves, 16 de septiembre de 2021 | 9:53 PM

Sainz de rojo, Alonso de vuelta… Y desafíos para Hamilton

El arranque de la temporada oficial de la Fórmula Uno marcaron el retorno de la máxima categoría del automovilismo que disputará su primera válida este fin de semana en Bareín.

El arranque de la temporada oficial de la Fórmula Uno marcaron el retorno de la máxima categoría del automovilismo que disputará su primera válida este fin de semana en Bareín.

Baréin.- El estreno del tercer español de la historia de rojo Ferrari, Carlos Sainz, el retorno del bicampeón Fernando Alonso dos años después con Alpine y los múltiples aspirantes que desafían al siete veces campeón mundial Lewis Hamilton protagonizaron el retorno del ‘Gran Circo’ en Baréin.

Muchos alicientes para una temporada que debía ser la de la revolución reglamentaria, aplazada a 2022 por el impacto de la pandemia de coronavirus, pero que a tenor de lo visto en la primera jornada de rodaje sobre el circuito de Sakhir tendrá más puntos de interés de los esperados.

Con las precauciones debidas de apenas dos sesiones de entrenamientos libres, parece que habrá partido. La presentación del Red Bull RB16B dejó entrever que es un coche más que competitivo, especialmente con el neerlandés Max Verstappen a los mandos, dominador de las dos sesiones, una sobre el Mercedes del finlandés Valtteri Bottas y otra sobre el McLaren de Lando Norris.

Sin el ritmo de Mercedes
Podría parecer anecdótico, pero es la primera vez que un Mercedes no marca el mejor tiempo en los entrenamientos libres de la primera carrera de la temporada desde 2014. En los últimos seis cursos, el arranque de la Fórmula Uno ha tenido forma de monólogo de las ‘flechas plateadas’, habitualmente en Australia.

La última vez que no fue un Mercedes el primero en las primeras sesiones de práctica de un inicio de temporada en el ‘Gran Circo’ fue en Australia 2014, y el mejor tiempo fue de un Ferrari. Lo consiguió el bicampeón mundial español Fernando Alonso, que justamente retornó hoy a un Gran Premio, a los mandos de un Alpine.

Curiosidad o tendencia, el dominio de Verstappen -bien respaldado por su nuevo compañero en Red Bull, el mexicano Sergio Pérez, siempre en la zona de puntos- no fue lo único que sorprendió en Baréin.

También lo hizo el buen rendimiento del nuevo McLaren MCL35M propulsado por motor Mercedes -el año pasado llevaba unidad de potencia de Renault- que el británico Lando Norris llevó al tercer lugar en la primera tanda y al segundo en la tercera, demostrando que tiene velocidad para meterse en la pelea.

Verstappen y Norris fueron los dos pilotos que parecieron tener la capacidad para buscar las cosquillas a los Mercedes de Hamilton y del finlandés Valtteri Bottas, que sufrieron problemas con la dirección entre otros ajustes, pero estuvieron más en la pelea de lo que se auguraba en los test de pretemporada en este mismo circuito.

Algo por detrás está Ferrari. La ‘Scuderia’, rejuvenecida con la incorporación de Carlos Sainz, que se suma al monegasco Charles Leclerc en la alineación encarnada, mostró algunos brotes de la mano del madrileño, que llegó a estar en la pelea por el mejor tiempo de la segunda sesión de libres, y acabó cuarto a 2,8 décimas. Al mediodía, Leclerc había sido quinto a más de medio segundo.

Un retorno discreto para Fernando Alonso
Una de las grandes noticias de esta temporada para el ‘Gran Circo’ es el retorno de uno de sus embajadores más carismáticos: el asturiano Fernando Alonso, tras dos años de paréntesis en los que ganó el Mundial de Resistencia y participó en el Rally Dakar, retornó con la estructura con la que fue campeón mundial en 2005 y 2006, la de Renault ahora renombrada como Alpine.

No fue muy esperanzador el arranque de la escuadra gala, rebautizada con el nombre de la firma de vehículos deportivos de su grupo empresarial. Ni Alonso ni el francés Esteban Ocon estuvieron entre los diez mejores tiempos en ninguna de las dos sesiones.

Tampoco fue un buen día para los otros dos campeones del mundo en activo -al margen de Hamilton-, ya que el cuatro veces campeón Sebastian Vettel (de 2009 a 2013, con Red Bull) estrenó su trayectoria de verde Aston Martin, la nueva denominación de Racing Point, fuera de los diez mejores lugares en las dos tandas, con tiempos a la par de Alonso.

El cuarto en discordia, el finlandés Kimi Raikkonen, campeón con Ferrari en 2007 y que repite por tercera temporada con Alfa Romeo, protagonizó el primer accidente de la temporada al inicio de la segunda sesión de entrenamientos, cuando perdió el control del coche en la frenada de la tercera curva y acabó dejándose el alerón delantero.

De la veteranía a la juventud, el hijo del siete veces campeón Michael Schumacher, Mick, debutó con el Haas con un penúltimo y un antepenúltimo lugar, en línea con lo que se espera de uno de los monoplazas más limitados del campeonato, junto al Williams.

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