domingo, 11 de abril de 2021 | 1:11 AM

Las Grandes Ligas levantan su telón

El tradicional “Opening Day” le da la bienvenida a una nueva temporada de béisbol, el mayor pasatiempo de los norteamericanos. De manera gradual cada uno de los equipos irá permitiendo el ingreso de los aficionados a sus estadios.

El tradicional “Opening Day” le da la bienvenida a una nueva temporada de béisbol, el mayor pasatiempo de los norteamericanos. De manera gradual cada uno de los equipos irá permitiendo el ingreso de los aficionados a sus estadios.

Nueva York.- Qué bueno verte otra vez, Buster Posey. Tanto tiempo, Tony La Russa. Buena suerte, Madison Bumgarner y el resto de lanzadores de la Liga Nacional que cargarán un bate.

Del Comerica Park en Detroit al Coliseo de Oakland, el béisbol de las Grandes Ligas hará rodar la alfombra para una calurosa bienvenida el jueves.

Los fanáticos serán los principales protagonistas de la jornada inaugural de la temporada.

Cuando Gerrit Cole haga el primer lanzamiento de la temporada – si el clima lo permite – casi 11.000 personas estarán en los gradas del Yankee Stadium. Repartidos en butacas asignadas con distanciamiento social y con mascarillas, dentro de un estadio que continuará siendo sitio de una masiva campaña de vacunación.

Lejos de lo normal. Pero después de un año en el que no se permitió la presencia de aficionados en ningún juego de la temporada regular debido a los protocolos por el COVID-19, el tradicional «Take Me Out to the Ball Game» no tendrá un eco extraño en estadios vacíos durante la pausa del séptimo inning.

«Así es como debe ser», dijo Bumgarner, listo para abrir por los Diamondbacks de Arizona frente a Fernando Tatis Jr., Manny Machado y los Padres de San Diego.

«Es nuestro trabajo. Este es un negocio que sirve para entretener. Nos toca salir a jugar y competir. La gente tienen un equipo al cual alientan y ellos gozan viéndonos jugar», resumió el zurdo.

La cantidad de público en los estadios variará

En el Fenway Park, donde los Medias Rojas de Boston recibirán a Baltimore, el máximo de capacidad será de 12%. En el Globe Life Field en Texas, donde los Rangers se estrenarán el lunes, se ha permitido todo el aforo.

Los Rangers no pudieron recibir a fanáticos en su palacio de 1.200 millones de dólares que inauguraron el año pasado durante una temporada abreviada a 60 juegos por la pandemia. Pero 11.000 espectadores pudieron ingresar al estadio en Arlington cuando los Dodgers de Los Ángeles vencieron a Tampa Bay en la primera Serie Mundial en territorio neutral.

Apuntalados por el fichaje de Trevor Bauer, reinante Cy Young de la Liga Nacional, los Dodgers se estrenan en Colorado. Kershaw tendrá la apertura en el primer juego contra los Rockies, con Bauer a cargo del segundo.

«Estoy excitado. Especialmente de poder lanzar frente a los aficionados de Los Ángeles para mi primera apertura en casa», dijo Bauer.

Cuántos podrán sentarse 

Hay pronóstico de lluvia en Boston, Nueva York y Filadelfia. También en Washington, donde el Nationals Park tendrá un sensacional duelo de pitcheo: Jacob deGrom – el dos veces Cy Young – abre por los Mets ante Juan Soto en el plato y Max Scherzer – ganador del Cy Young en tres ocasiones – en la lomita.

El clima será más frío en el Wrigley Field cuando los Cachorros de Chicago recibirán a Pittsburgh. También estará así en Cincinnati, donde Nolan Arenado hará su debut con los Cardenales de San Luis.

Jack Flaherty lanzará por los Cardenales. Dos de sus compañeros de rotación de su escuela de secundaria en el sur de California hace una década abrirán en el día inaugural. Max Fried lo hará por los Bravos en Filadelfia y Lucas Giolito por los Medias Blancas de Chicago contra Mike Trout y Shohei Ohtani en la case de los Angelinos en Anaheim.

Arenado y Bauer forman parte del contingente de estrellas que cambió de club durante el invierno. Los Padres adquirieron a Blake Snell y Yu Darvish vía canjes, el mismo método con el que los Mets obtuvieron a Francisco Lindor. Toronto fichó al agente libre George Springer. Los Yanquis confían que sus apuestas de bajo riesgo por Corey Kluber y Jameson Taillon rindan altos dividendos.

Algunos equipos se beneficiarán por recuperar a jugadores que optaron por saltarse la pasada temporada al temer competir en medio de una pandemia. Fue el caso de Posey con los Gigantes, Ryan Zimmerman de los Nats, David Price de los Dodgers y Marcus Stroman de los Mets

«Después de ver los juegos por TV el año pasado y sólo imágenes de aficionados en cartones, pues es realmente bonito tener a gente de carne y hueso presente», dijo Posey durante la pretemporada.

También una nota curiosa. Con 76 años y siendo miembro del Salón de la Fama, La Russa regresa para dirigir a unos fortalecidos Medias Blancas. Su última vivencia en un cueva fue en 2011, en la victoria de los Cardenales en un séptimo juego de la Serie Mundial.

Alex Cora, quien condujo a Boston a la corona en 2018, regresa al mando de los Medias Rojas. En tanto, AJ Hinch toma las riendas de los Tigres. Ambos managers fueron suspendidos el año pasado por su responsabilidad en el escándalo de robo de señales de los Astros durante 2017.

Además:

REGLAS
Se repiten algunos de los experimentos que fueron estrenados la pasada temporada: las doble carteleras de siete innings y el corredor automático en segunda base al iniciar un juego en episodios extra.

El formato de los playoffs vuelve a los 10 equipos tras haber sido expandido a 16. Y se acabó el bateador designado en la Liga Nacional, por lo que sus pitchers volverán a sacudir maderos tras un año sin hacerlo. El designado podría ser permanente en el Viejo Circuito a partir de la próxima temporada. Mientras tantos, esos lanzadores podrían recibir auxilio con pelotas con menos tensión con el fin que no vuele tan lejos.

DEBUTS
Altamente calificada, Kim Ng finalmente recibe su oportunidad y abre la campaña con los Marlins de Miami como la primera mujer gerente de un club.

«Fracasar no es una opción para mí», dijo la ejecutiva de 52 años.

Fuera de Canadá por el virus, los Azulejos de Toronto disputarán su primer partido en «casa» el 8 de abril en Dunedin, Florida, su complejo de entrenamientos primaverales, permitiéndose apenas 1.275 fanáticos en un estadio con capacidad para 8.500.

NO ESTÁN
El toletero Eloy Jiménez (Medias Blancas) y Luke Voit (Yanquis), líder jonronero en 2020, se lesionaron durante la pretemporada. Los ases Justin Verlander, Chris Sale, Noah Syndergaard y Mike Clevinger se recuperan de cirugías. Robinson Canó purga una suspensión de una campaña completa por dopaje y Masahiro Tanaka regresó a su natal Japón para lanzar. Nick Markakis, Alex Gordon, Gio Gonzalez, Daniel Murphy y Dustin Pedroia se retiraron, mientras que Ryan Braun se inclina en ese sentido.

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