lunes, 10 de mayo de 2021 | 9:52 PM

Cori Gauff continúa imparable en Wimbledon

La norteamericana levantó un emocionante partido ante la eslovena Polona Hercog. El número uno Novak Djokovic sufrió para avanzar a los octavos de final

Londres.- El número uno y vigente campeón, Novak Djokovic, pasó a octavos de Wimbledon teniendo que luchar por primera vez desde el inicio del torneo, que el viernes fue escenario de las proezas de la estadounidense Cori Gauff y el argentino Guido Pella.

Gauff, de 15 años, que llegó al cuadro principal procedente de la fase previa del torneo, hizo sensación al eliminar en primera ronda a la quíntuple campeona Venus Williams y avanzó tranquilamente en la segunda.

Pero el viernes tuvo que remontar una situación muy complicada contra la eslovena Polona Hercog, número 60 del mundo, a la que acabó imponiéndose por 3-6, 7-6 (9/7) y 7-5 en dos horas y 50 minutos.

La joven estadounidense mantuvo la sangre fría para salvar dos puntos de partido en contra. Peleó muy duro el último juego del segundo set, cuando Hercog sacaba para ganar. Y pese a cometer un terrible error no forzado en un momento crítico del tie-break, no se dejó desmoralizar y sacó su mejor tenis.

«Siempre pienso que puedo remontar cualquier resultado adverso, simplemente espero mis oportunidades», explicó, agradeciendo el apoyo del público de la pista central, que vibró con ella hasta el final.

También Djokovic, lo había tenido fácil hasta ahora, con contrincantes que apenas le habían hecho sudar.

Pero el polaco Hubert Hurkacz, número 48 del mundo, al que había derrotado en un visto y no visto en la primera ronda de Roland Garros, sacó lo puso en dificultades en el primer y sobre todo el segundo set. 

Fue un partido incómodo, que más de una vez vio al polaco tirarse al suelo para pelear una bola, y que se acabó saldando en tres horas por 7-5, 6-7 (5/7), 6-1 y 6-4 a favor de Djokovic.

«Querría felicitarlo, combatió bien, jugó bien, ha sido una batalla en los dos primeros sets», afirmó el serbio.

– Pella, «increíble» –

El día tuvo más emociones de las esperadas en una mitad del cuadro con pocas estrellas.

La otra gran proeza corrió a cargo de Pella, que puso toda la carne en el asador para derrotar por 6-4, 6-3 y 7-6 (7/4) al sudafricano Kevin Anderson, cuarto cabeza de serie y finalista del año pasado.

Pella, de 29 años y recientemente ascendido al número 26 del mundo, firmó así por primera vez en su carrera el billete a octavos de un Grand Slam.

«No sé cómo describir esto», afirmó el argentino que puso en pie al público de la pista central.

Comenzó el partido un poco lento, no le entraban los primeros saques y le costaba restar los de su rival, un jugador muy alto y con un servicio peligrosísimo.

Anderson mostró rapidez en las piernas, buenos reflejos y golpes precisos.

Pero Pella, que ganó sus juegos con menos facilidad que el sudafricano, arriesgó en la red y ganó confianza imponiendo a Anderson dos roturas consecutivas: al final del primer set y al principio del segundo.

De poco le sirvió al finalista de la pasada edición, donde se había inclinado ante Djokovic, desplegar su gran servicio ante el zurdo argentino que se mostró muy eficaz con el drive y los passings.

Pella «me hizo la vida muy difícil, se movió muy bien», reconoció el sudafricano. «Fue definitivamente un partido duro».

Según el argentino, el gran progreso que ha registrado este año, entrando en el Top 30 con la mejor clasificación de su carrera, fue sobre todo gracias a estar centrado mentalmente.

«Tengo la cabeza donde debe estar», afirmó y «estoy jugando de manera mucho más agresiva que en años anteriores».

También el español Roberto Bautista, número 22 de la clasificación ATP, eliminó a un jugador peligroso, Karen Khachanov, noveno tenista mundial. En la segunda ronda del torneo, el ruso había sido el verdugo de otro miembro de la «armada» española, Feliciano López, quien llegaba no obstante con mucha energía tras su inesperada victoria en Queen’s.

Logró asimismo el pase a octavos Fernando Verdasco que venció al italiano Thomas Fabbiano en tres sets (6-4, 7-6 y 6-4).

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