Jueves, 18 Febrero 2016 00:00

Venezolanos y sin apellidos

 
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En 2014, un trío de venezolanos lograron obtener la distinción del “mejor perro caliente de Nueva York”. La ganaron con un asquerosito con todo, de esos que abundan en las calles de Caracas y de Venezuela.

LSUAREZ2Justo cuando se viraliza un documental para satanizar a los emigrantes venezolanos me toca retomar este espacio. Y la reflexión es obligada ante la insistencia en vendernos la idea de segregación, transculturización y clasismo.

Si algo me llamó la atención de los dos libros sobre identidad culinaria venezolana del periodista e investigador gastronómico Miro Popic es la sentencia sobre cómo nuestra mesa es signo inequívoco de resistencia indígena, de mestizaje, de resiliencia y de encuentros.

Nuestro plato emblema es la arepa, un pan de maíz. Tenemos el casabe, nuestro pan de yuca. Salivamos por un pabellón criollo, un plato del que podríamos hacer una cátedra entera de semiología. La misma hallaca es cumbre al combinar perfecta y equilibradamente la complejidad de todas las razas que han tejido nuestra historia.

Creo que darle largas a esos intentos mezquinos es retroceder. Miremos en otra dirección. Por ejemplo, a los perreros criollos en NYC.

En 2014, un trío de venezolanos lograron obtener la distinción del “mejor perro caliente de Nueva York”. La ganaron con un asquerosito con todo, de esos que abundan en las calles de Caracas y de Venezuela.

Apenas esta semana, los tres criollos artífices del food truck “Santa Salsa” -uno, artista plástico; otro, músico; y el tercero, sociólogo con estudios de postgrado en cine y medios- visitaron Caracas para grabar su propio programa de TV. En medio de la euforia neoyorquina por sus perros, cautivaron a la famosa autora de libros de cocina y colaboradora de The Huffington Post, Jill Donenfeld, con quien están produciendo un show piloto para televisión que será grabado entre Venezuela y Estados Unidos.

Estos chamos no se fueron negando su venezolanidad, ni en conflicto con sus raíces. Se fueron con la legítima aspiración de crecer, vivir y quizás sin imaginarlo, a ser embajadores de un país tan irreverente que le roba el perro caliente al imperio y lo hace tan suyo como las cachapas y los tequeños, con los que comparten los puestos callejeros de comida.

Nadie es más venezolano que nadie. Te vas, te quedes, comas arepa, prefieras casabe, o simplemente adores el pan francés. Porque si en algo coinciden los paisanos que se han ido es en la falta que le hacen sus sabores.

El fanatismo es perverso. Religioso, político, regional, nacional, deportivo, gastronómico, cultural, musical. ¿Se imaginan teniendo puristas que renieguen de las arepas hechas en tostyarepa o de las preparadas con harina de yuca o con plátano? Arepa es arepa donde vaya y venezolano es venezolano, aquí o en Pekín. ¿Verdad, Rosinés?

Gente & Lugares

Si alguna ciudad del país adolece de tradiciones consistentes es la nuestra. Es difícil si lo ponemos en perspectiva porque hablamos de escasos 50 años compitiendo con siglos de evolución. A esta hallaca, compuesta por un antiguo poblado (San Félix), una joven y planificada ciudad (Puerto Ordaz) y una zona industrial en crisis (Matanzas) le falta cocción.

Pero referencias hay y muchas. No son eventos, ni festivales, ni recetas ancestrales. Son gente y lugares que han hecho de Ciudad Guayana un territorio tan contradictorio como esperanzador. Para ellos dejaré este huequito durante todo el 2016. 

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