Jueves, 12 Noviembre 2015 00:00

Ponche Crema

 
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La bebida básicamente contiene huevos, leche, azúcar, vainilla y ron. Empero, toda familia venezolana se vanagloria de tener su preparación única de ponche crema casero. Hay versiones realmente exquisitas. Algunas utilizan el flan como base, pero una de mis favoritas es solo la mezcla de huevo, leche condensada y ron.

LinnySanchez2Como muchas preparaciones venezolanas, el Ponche Crema llegó a nuestra gastronomía de la mano de los conquistadores españoles, quienes tenían una receta similar conocida como crema de orujo. Al menos en eso coinciden casi todas las versiones que hablan sobre el origen de esta popular mezcla navideña.

Sin embargo, otros datos relacionan al ponche con una bebida de origen hindú “llamada panchi, proveniente del sánscrito panchan y/o del persa panj, que significa cinco y alude a los 5 sabores que deberían estar presentes en dicha bebida: dulce, agrio, amargo, suave y alcohólico”. Se cree que desde la India pasó a Europa a través de navegantes ingleses, dando origen al término Punch y posteriormente a la palabra ponche.

No ha sido posible precisar el momento exacto en que comenzó a prepararse en tierras venezolanas, pero todos conocemos la versión comercial creada por Eliodoro González en 1904, época en la que también se horneó el primer pan de jamón de nuestra historia. La magia de este químico caraqueño fue recrear la receta de la popular leche de burra y convertirla en una fórmula estable, que pudiera conservarse a temperatura ambiente por largo tiempo.

La bebida básicamente contiene huevos, leche, azúcar, vainilla y ron. Empero, toda familia venezolana se vanagloria de tener su preparación única de ponche crema casero. Hay versiones realmente exquisitas. Algunas utilizan el flan como base, pero una de mis favoritas es solo la mezcla de huevo, leche condensada y ron. Otra receta que me cautivó lleva crema pastelera, y hasta hay quienes los saborizan con café, chocolate y dulce de leche.

Quizás por el sabor dulce, el consumo de Ponche Crema ha sido asociado a las mujeres, sin embargo no hay que menospreciar los respetables 14 grados de alcohol, que lo colocan al mismo nivel de un buen vino.

El Ponche Crema además tiene una relación especial con el béisbol, no solo porque comparten temporada, sino porque esta bebida es la razón por la que existe en el argot deportivo venezolano el verbo ponchar. El hallazgo se le debe a Pepe Cróquer, conocido como “La voz deportiva de América”, quien cantaba “Pooonncheee crema de Eliodoro González P.” cuando un bateador recibía el tercer strike (punch-out) durante las trasmisiones patrocinadas por la marca.

Años después, Renny Ottolina exigió probar el producto antes de anunciarlo en su programa de televisión y fue tan convincente el comercial que hizo luego que las ventas se dispararon al día siguiente, en un registro sin precedentes para la fábrica que ha sobrevivido a cuatro generaciones de venezolanos.

Para pensar con el café (y la torta…)

Coquito, eggnog, ponche de huevo, rompope, zabaione son algunos de los nombres que -a lo largo de América- puede llevarnos a una bebida con un sabor parecido al ponche criollo. Esto como dato para ese millón y medio de venezolanos que añoran probar un ponche “suave, sabroso, dulce y cremoso”, como reza el slogan impreso en la botella.

El Ponche Crema es el cierre perfecto para un menú complejo, extenso, armonioso que caracteriza nuestra mesa navideña. Hallacas, pan de jamón, pernil, ensalada de gallina, dulce de lechosa y torta negra son la antesala perfecta para un trago de ponche. Así que preparen sus vasitos porque este año tendremos razones para celebrar. ¡Salud!

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