Sábado, 07 Noviembre 2015 00:00

Torta de Navidad

 
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 Faltan seis semanas para Navidad y es el momento perfecto para tocar el tema porque el primer proceso en la elaboración de la tradicional torta negra venezolana es el macerado.

LinnySanchez2La cocina venezolana es elaborada. Lo más rápido que preparamos es una arepa, y eso se traduce en al menos 20 minutos.  El pabellón criollo, la hallaca, la cachapa, el asado negro, solo por nombrar algunos platos distintivos de nuestra gastronomía, son un testimonio del tiempo y la complejidad que se imprime en nuestra mesa.

La famosa torta de Navidad no es la excepción. El ponqué negro no es nativo de este país, sin embargo forma parte del imaginario navideño del venezolano. Aunque es difícil precisar con exactitud su origen, se le relaciona con el budín inglés y su ruta de entrada probable fue por la costa desde Trinidad. Otra asociación posible es con la torta galesa proveniente de la Patagonia argentina, que también llegaría hasta nosotros vía marítima.

Faltan seis semanas para Navidad y es el momento perfecto para tocar el tema porque el primer proceso en la elaboración de la tradicional torta negra venezolana es el macerado. Macerar según la RAE significa “mantener sumergida alguna sustancia sólida en un líquido a la temperatura ambiente, con el fin de ablandarla o de extraer de ella las partes solubles”. El tiempo de maceración promedio es de 1 a 3 meses, pero he probado tortas con macerados de un año y quedan más ricas aún. También pueden servir un par de semanas - como dice el maestro Scannone-  por eso, si tienes en mente hornear este año, estás justo a tiempo.

La receta del libro rojo incluye “almendras peladas y picadas, avellanas peladas y picadas, nueces picadas, naranjas abrillantadas picaditas, ciruelas pasas sin semillas picaditas, ron y cerveza negra, clavos especia molido, canela molida, nuez moscada rallada y jengibre fresco rallado”. No está escrita en piedra, por lo que es común que cada familia atesore su propia fórmula donde los ingredientes varían según la predilección de los comensales. A esta base se le puede añadir frutas confitadas, orejones de durazno o manzana, licor de naranja y se pueden sustituir o eliminar aquellos sabores que no sean del agrado del clan.

La cosa es meter todo eso en un frasco de vidrio, cubrir con el ron, licor o cerveza, y guardar en un lugar fresco libre de variaciones de temperatura. Puede ser en algún lugar de la nevera y a medida que los sólidos van absorbiendo el líquido puede ser necesario rellenar con más destilados.

El segundo tiempo de la preparación es el momento de hornear, un par de días antes de las celebraciones. Se mezclan los ingredientes para la torta dependiendo de la receta guía, incorporando al final la cantidad necesaria de macerado. Algunas incluyen cacao para darle un toque achocolatado, pero la original tomaba su color del papelón usado para endulzar.

Es claro que el tema presupuestario también sabotea nuestros antojos para diciembre. Por otro lado, al considerar la inflación que no da tregua ni un día, mientras más rápido esté listo el macerado, menos costoso será. Otra opción es compartirlo y reunir a familiares y vecinos, haciendo solo uno, en conjunto.

Para pensar con el café (y la torta…)

Deberíamos asumir el país como a la cocina. Así como la hallaca y la torta negra, Venezuela es la suma de culturas. Lejos de segmentar, segregar o enfrentar, lo que nos enriquece es la integración armoniosa de cada elemento histórico. El resultado en la cocina ha sido memorable y nos ha llenado el paladar de gratas experiencias. Esta es una oportunidad para tomarnos el tiempo y macerar la idea de sociedad que deseamos ser y estoy segura que mientras más impregnada de tolerancia, respeto y congruencia esté esa idea, mejor será el bocado final.

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