Viernes, 23 Octubre 2015 00:00

Turismo gastronómico

 
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Estévez y Quintero homenajearon la labor de Empresas Polar con sus camisas de Harina PAN Estévez y Quintero homenajearon la labor de Empresas Polar con sus camisas de Harina PAN

La aventura de recorrer el país y sus sabores fue lo que inspiró a Sumito Estévez y a Valentina Quintero para poner mucho de su entusiasmo a esa cosecha de venezolanos que siguen apostando por su país, su identidad y su gastronomía.

LinnySanchez2La gastronomía es la segunda razón por la cual un turista escoge un destino. Ya nos lo había dicho Sumito Estévez en marzo cuando vino a otro evento de Guayana Sabe Bien. Esta vez se unió con Valentina Quintero y el resultado fue increíble.

El chef Juan Carlos Sayalero logró reunir conferencistas de lujo que vinieron a Guayana a dejar claro que la cocina está de moda, pero no en el sentido efímero de la palabra, sino a raíz de la conciencia colectiva y de esta situación que nos ha alborotado la creatividad.

Durante dos días el salón de eventos de CC Ciudad Alta Vista II se llenó de gente “sembrada en Venezuela”, así como de emprendedores gastronómicos y turísticos que se han plantado frente a la crisis del país con su optimismo, su compromiso y su pasión.

El acto inaugural de “Guayana Sabe Bien, y Venezuela también” estuvo a cargo del grupo local 5nfusión, pero la gran puesta en escena fue la del Coro Infantil Integrado de Ciudad Guayana, dirigido por Larrys Salinas. Como ya es costumbre, conmovieron a todos los presentes. El primer día cerró al ritmo del calipso con una intervención del chef Jhonny Pitter, vocero de la cocina del sur de Bolívar.

Apenas se abrieron las puertas de la exposición, el aroma a Venezuela impregnaba cada esquina del lugar. Pululaban historias de café, repostería, pasapalos, productos criollos, panadería, café, cervezas artesanales, chocolate y turismo. Jóvenes con apenas dos semanas de experiencias compartieron espacio con tradicionales y antiguos restaurantes de Puerto Ordaz. Hubo importante representación de operadores turísticos de Canaima y de otros municipios del estado Bolívar, así como de restauradores de Ciudad Bolívar.

El improvisado día feriado “no laborable” favoreció la asistencia de comensales, y aun así el tiempo pareció corto para las ganas de seguir descubriendo, degustando, preguntando, aprendiendo, en fin, queriendo a Guayana a través de sus sabores.

Al final de la tarde del segundo día el salón se despejó para recibir las ponencias del programa. El viaje imaginario de Valentina y Sumito por aguas venezolanas estuvo precedido por una conferencia del chef Héctor Romero, cofundador del Instituto Culinario de Caracas. Antes de él tuvimos el placer de escuchar algunas reflexiones importantes de Rosa Benítez, nutricionista y cocinera que han emprendido la tarea de recrear las 709 fórmulas del recetario de Armando Scannone en un proyecto titulado La Cocina del Libro Rojo. Nos dejó una frase memorable: “No debe suceder que la memoria gustativa de nuestros hijos sea distinta a la de nuestra casa”.

Travesía gastronómica

Llegado el momento, Valentina Quintero, ataviada con una franela amarillo harina P.A.N zarpó desde Castillete con su barco lleno de esperanza. Convenció a Sumito Estévez de ser el cocinero de la travesía y juntos hicieron paradas en cuanto lugar mágico encontraron, cargando con ingredientes, técnicas y tradiciones que muestran una Venezuela con todo el potencial para ser mejor.

De La Goajira pasaron a Maracaibo, bordearon el sur del Lago y subieron hasta Falcón. Hasta aquí el banquete fue magistral, incluyó desde ovejo en coco hasta patacones y cangrejas. Por supuesto, hubo un inciso para hablar de los quesos frescos, es “lo primero que extraña un venezolano cuando se va”, aseguró Quintero.

En la península de Paraguaná la pausa obligada fue para hablar de la Denominación de Origen (DOC) del Cocuy, y corriendo el viaje llegó hasta Puerto Cabello para pasar a Carabobo, donde Sumito contó sobre la polenta de Montalbán y destacó el trabajo de “Mamazory”. En Chuao, el DOC sobre el cacao volvió a protagonizar el discurso compartido del chef y la exploradora, y para agarrar fuerzas pararon por unas caraotas negras con leche de coco en Vargas.

La aventura siguió hasta Anzoátegui y luego al estado Sucre. El chef Pedro Castillo subió desde el público y dictó cátedra sobre la variedad de productos marinos de esas costas. La cocina de Tamara Rodríguez también salió a relucir. Después de varios coctelitos y un tarkarí, el viaje alcanzó el Delta del Orinoco. La llegada a Puerto Ordaz, fue antecedida por una sapoara en Ciudad Bolívar y el cierre fue más bien una invitación a comenzar.

Estos amigos lograron conciliar la posición que sostuvieron durante 20 años; y lo lograron, encontrando en Guayana un lugar común. Tal vez es la cantidad de agua que nos separa y nos obliga a hacer puentes o quizás fue simple casualidad. Como sea, estamos agradecidos de haber sido la primera plaza de una complicidad que -según Valentina y Sumito en sus redes sociales- aspira volverse un manifiesto.

Para pensar con el café

En países como España, Perú, Italia o México hablar de turismo gastronómico es hablar de identidad nacional. Venezuela tiene mucho para conseguirlo: la diversidad, la complejidad, la técnica, la belleza y la gente, aunque aún falta compromiso, amor propio y meritocracia. La disyuntiva de Valentina, defensora del turismo y de Sumito, referencia de la gastronomía venezolana, hoy carece de sentido. Un país que ha dejado de comer lo que solía y que come lo que hay, y donde el turismo se reduce a ir de rally de supermercados los fines de semana, agradece el olfato y la osadía de este par. Quizás antes no era tan urgente para el venezolano encontrar país en su olla y sabor en sus paisajes. Pero como se dice -hasta en los memes- ¡el tiempo de Dios es perfecto!

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