Martes, 06 Octubre 2015 00:00

Nuevo descubrimiento sobre la masa atómica gana el Nobel de Física 2015

 
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El japonés TakaakiKajita y al canadiense Arthur B. McDonald por el descubrimiento de las oscilaciones del neutrino El japonés TakaakiKajita y al canadiense Arthur B. McDonald por el descubrimiento de las oscilaciones del neutrino @NobelPrize

Para conseguir su gran descubrimiento, Arthur McDonald necesitó muchos años, millones de dólares y enorme paciencia.

 

“El descubrimiento cambió nuestra comprensión sobre el funcionamiento más recóndito de la materia y podría ser crucial para nuestra visión del universo", señaló la Academia”.

 
   

Estocolmo.- El Premio Nobel de Física 2015 fue otorgado al japonés TakaakiKajita y al canadiense Arthur B. McDonald por el descubrimiento de las oscilaciones del neutrino, que demuestra que estas partículas subatómicas tienen masa, anunció la Academia de Ciencias Sueca en Estocolmo.

McDonald, de 72 años, y Kajita resolvieron "un puzzle al que los físicos se enfrentaron durante décadas", indicó el secretario general de la Academia, GöranHansson. "El premio de este año trata de la transformación del estado de unos de los habitantes del universo más numerosos".

"El descubrimiento cambió nuestra comprensión sobre el funcionamiento más recóndito de la materia y podría ser crucial para nuestra visión del universo", señaló la Academia. Las investigaciones de los laureados probaron que los neutrinos cambian de estado, una metamorfosis que no es posible sin masa.

Los neutrinos son partículas subatómicas sin carga cuya masa es muy reducida. "Durante 50 años pensábamos que no tenían masa", dijo la jurado Olga Botner. "Cada segundo atraviesan nuestros cuerpos miles de millones de neutrinos".

Contactado por la Academia, McDonald explicó por teléfono que estas partículas sirven para explicar "cómo ha evolucionado el universo". "Los neutrinos están entre las partículas fundamentales que no sabemos cómo seguir subdividiendo", indicó.

 
 

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Su conocimiento arroja luz sobre "cómo evolucionó el universo, y saber que tienen masa nos ayuda a revelar esos misterios", añadió, al tiempo que señaló que haber sido laureado es "una experiencia intimidatoria".

El premio está dotado con ocho millones de coronas este año (unos 850.000 euros/950.000 dólares) y será entregado a los galardonados el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel.
El año pasado el Nobel de Física fue a manos de los japoneses Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura por el desarrollo de las luces led (diodo emisor de luz), que permiten una iluminación clara con bajo consumo.

Este lunes fue anunciado ya el Nobel de Medicina, que fue otorgado a la china Youyou Tu, al irlandés William Campbell y al japonés Satoshi Omura. Los tres desarrollaron sustancias efectivas para combatir enfermedades parasitarias que afectan a millones de personas como la malaria y la ceguera de los ríos. (DPA)


     

McDonald, un humilde trabajador en equipo 

Kingston.- Junto con un amplio equipo de científicos, McDonald consiguió demostrar en una mina a dos kilómetros de profundidad en Canadá que los neutrinos tienen masa. "Por suerte teníamos un buen equipo y sabíamos que teníamos ante nosotros un trozo de ciencia que podía ser investigado y que lo que se descubriera -fuese lo que fuese- sería muy significativo", relató al respecto en una entrevista.

La lista de premios que ha recibido a lo largo de su carrera llena una página entera y a ellos se suma ahora, a sus 72 años, el Nobel, que recibirá junto con el japonés TakaakiKajita.

McDonald siempre ha sido una persona humilde, asegura sobre él el físico Thomas Lohse, de la Universidad Humboldt en Berlín, quien lo conoció hace dos años en una entrega de premios. McDonald es una persona que "no intenta llamar la atención sobre sus logros" y siempre destaca el trabajo de su equipo, según Lohse.

Nacido en 1943 en Sydney, en la costa este de Canadá, McDonald nunca se fue de su país. En la actualidad vive a unos 1.500 kilómetros al oeste, en la idílica Kingston, en el extremo este del Lago Ontario, donde trabaja en la Universidad de Queen's.

 
     
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