Miércoles, 09 Octubre 2013 22:30

Tres genios de la química

 

Por el desarrollo de modelos informáticos revolucionarios que sirven para analizar sistemas y reacciones químicas complejas, Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel ganaron ayer el Premio Nobel de Química 2013, informó la Real Academia Sueca de Ciencias, en Estocolmo.

Estocolmo.- Por el desarrollo de modelos informáticos revolucionarios que sirven para analizar sistemas y reacciones químicas complejas, Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel ganaron ayer el Premio Nobel de Química 2013, informó la Real Academia Sueca de Ciencias, en Estocolmo.

Las investigaciones de los tres galardonados permiten la optimización de la fabricación de medicamentos, catalizadores y celdas solares, entre otros.

Este premio distingue el logro de “llevar el experimento químico al ciberespacio”, dijo Staffan Normark, secretario permanente de la Academia.

Las investigaciones de Karplus, Levitt y Warshel, que comenzaron en la década de los años 70, establecieron la base para los programas de computación y la creación de modelos informáticos con los que se pueden entender y predecir los resultados de procesos químicos complejos, justificó la Academia la importancia de los estudios.

El trío “hizo posible mapear los misteriosos caminos de la química al usar computadoras”, agregó.

Sus descubrimientos ayudaron a los investigadores a estudiar “cada diminuto paso en procesos químicos complejos que son invisibles al ojo desnudo”. Entre otras contribuciones, el trabajo condujo a la fabricación de celdas solares más eficientes y medicamentos más efectivos.

“Los modelos informáticos que reflejan la vida real son decisivos para la mayoría de los avances que se logran en la química en la actualidad”, añadió la Academia.

“Pueden ayudar a predecir qué drogas son útiles”, explicó a DPA Hans Agren, miembro de la Academia. Dijo que por ejemplo recientemente, la Universidad de Yale usó una simulación en la computadora para probar un inhibidor del VIH.

“Los descubrimientos también pueden reducir costos de producción y pruebas de productos para nuevos medicamentos”, haciendo que puedan ser lanzados antes al mercado, añadió Agren.

Para representar moléculas, los químicos usaban modelos de esferas plásticas de diferentes colores, que representaban los átomos, y varillas, para las uniones. Entretanto, esto se logra virtualmente con programas de computación especiales.

Una investigación de años
Karplus, Levitt y Warshel establecieron en la década de los años 70 la base para el desarrollo de estos programas.

Así se pudieron dilucidar procesos importantes como la limpieza catalítica de los gases de escape y la fotosíntesis, indicó la Academia sueca.

Antes de los revolucionarios trabajos de Karplus, Levitt y Warshel, los químicos tenían dos posibilidades para el análisis. Podían investigar sobre la base de la física clásica, pero no podían simular reacciones con ella. También podían trabajar sobre la base de la física cuántica, pero que requería de capacidades informáticas enormes, por lo que sólo podía ser aplicada para moléculas muy pequeñas.

“Los premios Nobel de Química de este año tomaron lo mejor de ambos mundos e inventaron métodos, con los que se usaron ambas, la física clásica y la cuántica”, añadió la Academia.

De esta manera, se puede probar en una computadora cómo un medicamento se acopla a su molécula blanco en el organismo. “Las simulaciones son tan realistas, que predicen los resultados de experimentos llevados a cabo por métodos tradicionales”.

El galardón está dotado con 8 millones de coronas suecas (unos 1,2 millones de dólares/920.000 euros), que será repartido por igual entre los tres científicos.

El acto de entrega de los galardones se llevará a cabo, como es habitual, el 10 de diciembre, en el aniversario de la muerte del creador del premio, Alfred Nobel.

Modificado por última vez en Jueves, 10 Octubre 2013 03:58

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