Domingo, 06 Octubre 2013 22:10

Cuando EE UU odiaba a Mohamed Ali

 

El hoy, popularmente conocido y querido por las masas, fue una piedrita en el zapato para su gobierno. Cassius Clay encantó con su magia en el ring, también incomodó a los conservadores estadounidenses con su discurso.

Hubo un tiempo en el que Mohamed Ali era un personaje “peligroso” en Estados Unidos, cuando además de boxear defendía los derechos de los negros y desafiaba al poder (blanco) establecido.

Un documental y una película recuperaron esta semana en EE UU aquellos días, hace casi medio siglo, desconocidos para las nuevas generaciones, que tienen la imagen de un Ali superado por la enfermedad y reconocido en 2005 por el presidente George W. Bush con la medalla de la Libertad.

Con esa escena comienza precisamente The Trials of Muhammad Ali, un documental que se estrenó esta semana en unos pocos cines del país. Una contraposición a lo que fue el joven Ali, el gran campeón de los pesos pesados, pero también un elemento subversivo para el establishment por su conversión al Islam, su negativa a combatir en Vietnam y su vehemente defensa de los derechos de los negros.

“Ali es bien conocido ahora, pero reconocerlo por el nombre es una cosa y entender cómo se convirtió en Mohamed Ali y entender nuestra reacción hacia él es otra”, afirmó en la revista Esquire Bill Siegel, el director de un documental que se centra en la figura del boxeador fuera del ring.

“Creo que inspiró en mucha gente confianza, indignación y deseo de arriesgarse por lo que está en tu interior moralmente, diga lo que diga la ley”, añadió Siegel, enamorado del personaje al que el Parkinson dejó actualmente silenciado y paralizado a los 71 años.

No fue siempre así. El documental muestra cómo en febrero de 1964 Cassius Clay impactó al mundo al convertirse en campeón de los pesados tras batir al favorito Sonny Liston.

Días después aún causó más revuelo al anunciar su conversión al Islam y cambiarse su nombre por el de Mohamed Ali. Sólo era el principio. En 1966, el Ejército lo reclutó para participar en la cada vez más impopular guerra de Vietnam. Se declaró objetor de conciencia, por lo que en 1967 fue arrestado y desposeído de su título de campeón.

“No tengo ningún problema con el Viet Cong. Ningún Viet Cong me ha llamado negrata”, decía desafiante con su verbo fácil, hoy sepultado por el Parkinson.

“¿Quieren enviarme a la cárcel? Bien, ya lo he estado durante 400 años”, recuerda el documental uno de sus famosos discursos. “Puedo estar cuatro o cinco más, pero no voy a ir a 10.000 millas a ayudar a matar a otra pobre gente. Si quiero morir, moriré aquí... Ustedes son mis enemigos, no los chinos, no el Viet Cong, no los japoneses. Ustedes, los que se oponen cuando quiero libertad, los que se oponen cuando reclamo justicia, los que se oponen cuando pido igualdad. ¿Quieren que vaya a luchar por ustedes? Ustedes, que no defienden mis derechos, mis creencias religiosas”.

Un discurso controvertido
La autoafirmación de Ali y con ella la de la población negra, en plena y fervorosa pelea por sus derechos civiles, supuso una amenaza en una época en la que la ebullición social hacía temer una revolución.

“Ali ya no es una amenaza para la supremacía blanca”, explica el blog Prison Culture (usprisonculture.com) el porqué de la aceptación actual de Allí. “Esto hace más fácil para la audiencia blanca consentir e incluso perdonar que Ali fuera negro. Después de todo, son conscientes de estar viendo la historia desde una distancia segura”, agrega.

Alejado contra su voluntad del ring y amenazado con pasar cinco años en la cárcel, Ali se ganó la vida dando discursos en universidades mientras los tribunales decidían qué hacer con él.

La Corte Suprema le dio finalmente la razón en 1971 por un detalle técnico, momento que centra la película Muhammad Ali's Greatest Fight, del director Stephen Frears.

Ali volvió a pelear y a ganar para terminar convirtiéndose en una de las grandes figuras de la historia del deporte y en un ídolo aclamado por todos. No siempre fue así.

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