Sábado, 05 Octubre 2013 00:00

Mundo Insólito

 

Un profesor de la Universidad de Kansas y dos coautores descubrieron que niños de 10 años, y menos, superaron sustancialmente a sus padres en ganancias provenientes del comercio de acciones, en los pocos días antes y después de que circularan rumores sobre posibles fusiones de empresas. 

Sabelotodos

- Los precoces niñitos de Finlandia: un profesor de la Universidad de Kansas y dos coautores, en una investigación del Journal of Finance, descubrieron que niños de 10 años, y menos, superaron sustancialmente a sus padres en ganancias provenientes del comercio de acciones, en los pocos días antes y después de que circularan rumores sobre posibles fusiones de empresas. Una posible explicación, dijeron, es que los padres o tutores estaban comprando o vendiendo para las cuentas de sus hijos con el uso de información privilegiada ilegal, respecto a la cual toman precauciones en usarla para sus cuentas personales, porque podrían despertar sospechas con más facilidad. Si bien las cuentas de los padres tenían buenos rendimientos, las de los chicos (incluidas aquellas cuyos titulares eran niños que habían nacido hacía poco) era 50 por ciento más redituables (el estudio, dado a conocer por NPR en abril, cubría 15 años de transacciones en Finlandia, elegido porque ese país reúne datos sobre edades, cosa que no hacen EE UU y otras naciones).

El espíritu empresarial

- Se necesita comercialización delicada: (1) un dentífrico de chocolate libre de flúor que ha “probado” fortalecer la dentadura y regenerar el esmalte está a la venta en limitados mercados estadounidenses. El ‘Theodent’ (ingrediente activo: rennou) también está disponible en sabor menta, afirmó su inventor con base en New Orleans, el doctor Tetsuo Nakamoto. (2) Una de las 12 comidas canadienses elegidas para acompañar al astronauta de ese país en la Estación Espacial Internacional es el cereal seco de edición limitada, especialmente conocido por su fibra, trigo rubión orgánico y varios ingredientes no tradicionales. El cereal “Holy Crap” (Santa Basura) está disponible en todo Canadá y en 19 países.

- “Aun para los islandeses acostumbrados al tiempo inclemente y al aislamiento”, informó el New York Times, la ciudad de Grimsstadir “es un lugar particularmente desolado”. Sin embargo, Huang Nubo, un multimillonario chino, promotor inmobiliario, anunció que tiene planeado construir un hotel de lujo y campo de golf en el área, para sus compatriotas que estén en busca de “aire puro y soledad”. Como las nevadas por lo general duran desde septiembre hasta mayo, la gente local se muestra escéptica respecto a los motivos de Huang, pero él sigue haciendo presión para obtener un contrato de arrendamiento a largo plazo que cubre 259 kilómetros cuadrados para un proyecto que al final, se calcula, costará unos 100 millones de dólares.

Fronteras de la ciencia

- Como los norovirus gastrointestinales son tan contagiosos y pueden ser mortales en países con higiene marginal, científicos del Laboratorio de Salud y Seguridad del Gobierno del Reino Unido, en Derbyshire, necesitaban estudiar el “alcance y la dispersión” del “vómito” humano, y especialmente su aerosolización. Trabajar con pacientes nauseosos sería poco práctico, y por lo tanto la investigadora Catherine Makison creó a “Larry Vomitador”, un robot que lanza vómito con un alcance de casi 3 metros (según un investigador de la Universidad de Cambridge, uno puede ser infectado por menos de 20 partículas de norovirus, cada gotita de vómito puede contener 2 millones de partículas, y el virus permanece activo sobre superficies duras durante 12 horas).

- Una investigación publicada por la asociación de ciencia de la Royal Society de Gran Bretaña descubrió que los lebistes machos en modo de apareo prefieren congregarse con machos más simples y menos coloridos, probablemente por una razón obvia: verse mejores en comparación con los otros. Clelia Gasparini, científica italiana, señaló, “quieres dar la impresión (de un posible compañero para la hembra)”. ¿Te verías “más atractivo comparado con Mr. Bean (la torpe y desaliñada estrella cómica del cine) o con George Clooney?”.

- Los topos dorados hotentote viven bajo tierra, lo cual no es tan opresivo ya que son ciegos y se orientan por el olfato y el tacto. No obstante, algunos científicos pasan años estudiándolos, según Mammalian Biology, investigadores africanos revelaron que las hembras eligen compañeros de apareo en gran parte por el tamaño del pene. Mientras que algunas mujeres también prefieren este particular “mecanismo previo a la copulación”, los científicos plantearon como hipótesis que como los topos dependen del tacto, eso no les deja otra alternativa.

- Atención médica de primera calidad para adorables animales: mientras que algunos norteamericanos no pueden obtener el cuidado de salud médicamente necesario, todos los años algunos afortunados animales reciben exactamente lo que necesitan de parte de centros de conservación de la fauna. Una grulla de las dunas recibió cirugía de lujo en una instalación de Abbotsford, British Columbia, Canadá, después de que una de sus patas fuera destrozada en un campo de golf. Los médicos intentaron con varias cirugías, luego amputaron la pata y le han colocado al animal una prótesis que le permite tener movilidad y mantener el equilibrio (en el Parque de Vida Acuática Suma, cerca de Kobe, Japón, equiparon a una tortuga con aletas que se mantienen en su lugar con un chaleco, para reemplazar las aletas dañadas en lo que los doctores imaginan fue un ataque de un tiburón).

- El lado oscuro: aunque los corazones de los seres humanos se abren cálidamente a los animales desvalidos, la amabilidad no es universal. Como descubrió Nathan Weaver, estudiante de conservación animal en la Clemson University, con un rápido experimento a fines del año pasado: algunos conductores se desviarán a propósito hacia una tortuga que trata de cruzar una calle muy transitada; siete automovilistas, descubrió el joven, en el término de una hora (aunque la mayoría de los conductores esquivó fácilmente al realista modelo de goma). (En la película de 1979 The Great Santini, un autoritario esposo, piloto de guerra que aplasta tortugas mientras conduce tarde por la noche le dice a su esposa, “es mi único deporte cuando viajo, mi único pasatiempo”).

Indicadores económicos básicos

- Rusos adinerados han encontrado una manera de escapar de los horribles atascos en el tránsito: ambulancias falsas, equipadas con un lujoso interior para relajarse mientras choferes especialmente entrenados usan luces y sirenas no autorizadas para maniobrar por las atestadas calles. El periódico Daily Telegraph de Londres informó que compañías de “ambulancias” cobran el equivalente de unos 200 dólares la hora por estos taxis.

Perspectiva

- Mientras los norteamericanos sólo suspiran: después de un juicio por cargos de fraude, el Poder Judicial de Irán condenó a muerte a cuatro banqueros y sus colaboradores, y a varios otros a flagelación pública por obtener préstamos por medio de falsificación con el fin de comprar propiedades del gobierno. La cantidad total involucrada, según se informó, fue del equivalente a unos 2.600 millones de dólares, muy pequeña cantidad comparada con las pérdidas sufridas desde 2008 por inversores y clientes por la ilegalidad, lavado de dinero y recortes de grandes bancos norteamericanos, por lo cual nadie ha sido encarcelado aún ni siquiera durante un solo día.

Los delincuentes menos competentes

- Hasta ahora, todo bien… ¡Uy!: (1) el esposo Jared Rick y la esposa Ashley salieron a pie del Wal-Mart de Salem, Illinois, con unos 2.400 dólares de mercadería robada, al parecer con la victoria asegurada, pero en el estacionamiento iniciaron una ruidosa discusión doméstica que atrajo la atención de los agentes de seguridad, los cuales vieron la mercadería y compararon a los Rick con el video de vigilancia. (2) Corey Moore, una “leyenda de la calle”, según el Washington Post, por evadir una detención tras otra por cargos de asesinato y posesión de armas de fuego, fue finalmente declarado culpable en febrero, y se enfrenta a 15 años de cárcel. El caso fue resuelto por un agente de policía de a pie en el suburbio de Takoma Park, Maryland, quien vio a Moore arrojar una botella vacía de cerveza hacia unos arbustos. Después de perseguirlo por la acera, un registro dio con el hallazgo de cocaína, lo cual permitió realizar un registro del apartamento del hombre, que suministró pruebas cruciales que a la Policía le habían faltado durante años.

Extraño viejo mundo

- El abogado rumano Madalin Ciculescu, de 34 años, dijo que la próxima parada para su demanda es la Corte Europea de Derechos Humanos, después de que dos tribunales rumanos rechazaran sus reclamos contra obispos ortodoxos que no tuvieron éxito en exorcizar a los demonios que le estaban causando flatulencia. Demandó a la Arquidiócesis porque al menos dos exorcismos (uno en su oficina, uno en su casa) probaron ser inútiles, y de esa manera dañaron su negocio y también hicieron que su vida hogareña fuera desagradable. Un vocero del arzobispado afirmó que los exorcismos habían sido hechos de manera adecuada, según las reglas.

Elección de los lectores

- Lo llevó demasiado lejos: (1) el consejo escolar de Windham, Massachusetts, votó para prohibir la popular y omnipresente dodgeball del programa escolar del distrito porque el juego trata a los jugadores como “blancos humanos”. Dodgeball (aún jugado hoy en día con una pelota de goma espuma) también adolece de “eliminar” a los jugadores a medida que el juego avanza, sobre lo cual un profesional de la educación advirtió que los vuelve menos activos que los buenos jugadores. (2) La escuela Castle View School de Essex County, Gran Bretaña, emitió una prohibición específica contra el servir los populares panqueques “en forma de triángulo” después de que se arrojara uno contra un alumno (no afectados, informó el The Independent de Londres, estaban los panqueques “en forma de rectángulo”, aunque esos, por supuesto, tienen cuatro esquinas firmes en lugar de tres.).

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