Domingo, 31 Enero 2016 00:00

Humedales, ecosistemas amenazados por la deforestación y la explotación minera

 
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En Bolívar hay humedales en el Bajo Orinoco, los cuales albergan más de 200 especies, según un estudio de la UNEG En Bolívar hay humedales en el Bajo Orinoco, los cuales albergan más de 200 especies, según un estudio de la UNEG Foto cortesía Minamb

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Cada 2 de febrero se celebra el Día Mundial de los Humedales desde 1971, producto de la I Convención Mundial sobre humedales en la ciudad de Ramsar, Irán, en donde se reunieron un conjunto de países, entre ellos Venezuela, para discutir sobre su importancia y preservación.

Según la convención de Ramsar, en el mundo hay 1.459 humedales protegidos por su importancia en el mantenimiento de ecosistemas. Son entornos con una superficie plana inundada de forma permanente o intermitente con agua, generando un hábitat que combina especies terrestres y acuáticas.

La convención aplica una definición ampliade los humedales, que abarca “todos los lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos de marea, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y sitios artificiales como estanques piscícolas, arrozales, embalses y salinas”, explica Ramsar en su portal.

En Venezuela, hay humedales en importantes reservas de agua como el lago de Maracaibo, el lago de Valencia, las lagunas Alto Andinas, y en los bosques inundables del Bajo Orinoco.

En estos, según un estudio de la Universidad Nacional Experimental de Guayana (UNEG) realizado entre 2003 y 2004, subsiste un ecosistema de más de 237 especies, destacando la pesca del morocoto como una de las actividades que brinda sustento a las poblaciones ribereñas.

En un reportaje de la periodista ambiental Evelyn Guzmán, publicado en su blog Ciencia Guayana, la investigadora de la UNEG, Yudith Rosales, alertó sobre la degradación de los humedales por el uso de la tierra e, incluso, por la actividad minera.

Rosales, quien fue la coordinadora del estudio de los humedales hace 13 años, aseguró que “no existe una estrategia adecuada de conservación de los humedales en el estado Bolívar”, toda vez que no existen plantas de tratamiento de aguas residuales en ninguna ciudad de la entidad.

Campaña mundial 

Este 2016, la convención de Ramsar tomó como lema Humedales para nuestro futuro: medios de vida sostenibles, para crear conciencia sobre la importancia de estos ecosistemas en la pesca, cultivo de arroz, turismo e, incluso, el suministro de agua, en todo el mundo.

Según la organización ambiental Vitalis, los humedales protegen los litorales, actúan como esponjas naturales que protegen de la crecida de los ríos y almacenan dióxido de carbono, lo cual ayuda a regular los efectos del cambio climático, destacan en un comunicado de prensa.

Alertan que, por desconocimiento, en muchos lugares del mundo los humedales han sido considerados terrenos baldíos y más del 64 por ciento han desaparecido desde 1900.

Los humedales aportan importantes beneficios que pueden ser agrupados en seis categorías fundamentales:

1) importancia hídrica

2) fuente de recursos y energía

3) retención de sedimentos y protección

4) transporte

5) recreación y turismo, e

6) importancia ecológica

     
 

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Humedales protegidos en Venezuela

Vitalis resalta que en Venezuela hay cinco ecosistemas “de importancia internacional para la conservación de los humedales”, seleccionados por ser Áreas Bajo Régimen de Administración Especial (Abrae). Estos son: el Archipiélago de Los Roques, Ciénaga de Los Olivitos (Zulia), Cuare (Falcón), laguna de la Restinga (Nueva Esparta) y la laguna de Tacarigua (Miranda).

Zoila Martínez, directora de Vitalis en Venezuela, subrayó que estos ecosistemas permanecen bajo la amenaza de la deforestación y fragmentación para utilizar tierras con fines agrícolas y ganaderos, además de la falta de tratamiento de aguas servidas y la explotación minera.

Por esta razón, Vitalis se suma a la campaña mundial que promueve la importancia ecológica de los humedales, invitando a la ciudadanía a formar parte de la misma este 2 de febrero, usando las etiquetas #HumedalesParaNuestroFuturo y #DíaMundialDeLosHumedales. 

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