Sábado, 14 Julio 2018 00:00

El partido del consuelo fue para Bélgica

 
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Bélgica comenzó ganando muy temprano con el gol de Meunier a los cuatro minutos del partido. Bélgica comenzó ganando muy temprano con el gol de Meunier a los cuatro minutos del partido.

Los “Diablos Rojos” de Bélgica cerraron con un muy buen mundial venciendo por 2-0 a Inglaterra para quedarse con el tercer lugar en Rusia-2018.

San Petersburgo.-

El gran golpe no pudo ser, pero Bélgica se despidió este sábado de Rusia 2018 al menos con un pequeño hito. Los "diablos rojos", uno de los equipos más celebrados en el Mundial de fútbol, se despidieron con un histórico tercer puesto del torneo tras vencer 2-0 a Inglaterra en San Petersburgo.

Con su victoria en el penúltimo duelo de Rusia 2018, previo a la gran final del domingo entre Francia y Croacia en Moscú, los belgas sellaron el mayor logro de su país en una Copa del mundo, después del cuarto puesto de México '86, aunque al final les sabrá a muy poco.

La selección de Eden Hazard y Kevin De Bruyne mostró con un par de pinceladas en el San Petersburgo Arena que tenía el talento para más en este Mundial. Será algo que quizá les escocerá siempre. Los dos buques insignia de la "generación dorada" llegarán con 31 años a Qatar 2022.

"Mi sensación es extraordinaria", aseguró Hazard tras el partido. "Conseguimos algo increíble. Claro que no es lo mismo el tercer puesto que la final, pero le dimos alegría a los belgas y este domingo podemos celebrar con ellos", agregó.

"Podemos estar muy contentos", lo secundó De Bruyne. "Ganamos seis de siete partidos y alegramos a mucha gente. El resto quizá en cuatro años", se mostró esperanzado.

"Para la próxima vez queremos hacerlo mejor", dijo también el seleccionador Roberto Martínez, artífice del salto de calidad de los "diablos rojos" desde 2016, y que seguirá en el banquillo.

En una tarde soleada y de poca tensión competitiva en el San Petersburgo Arena, Bélgica llevó la iniciativa desde el arranque.

Thomas Meunier, uno de los dos cambios que hizo Martínez en su once inicial, abrió la cuenta en el minuto 4, y Hazard cerró el marcador con un soberbio gol en el 82', tras un gran pase de De Bruyne.

El pelirrojo jugador del Manchester City, desaparecido en la derrota ante Francia en semifinales, llevó el compás de su equipo y Romelu Lukaku, que luchaba por la Bota de Oro con el inglés Harry Kane, mostró en el inicio la agresividad que le faltó ante los "bleus" el martes, aunque estuvo negado frente a la portería.

El duelo estuvo abierto por varios momentos, como suele ocurrir con la pelea por el tercer puesto, un viejo capricho de la FIFA, y el partido más detestado cada cuatro años por los dos equipos derrotados en las semifinales.

Sin mucho más que perder y con la decepción aún encima, ambos equipos salieron sin muchos corsets tácticos y, pese a la evidente falta de motivación, al menos regalaron al público varias jugadas en ambas áreas. El talento de los belgas marcaba la pauta.

Más abierto a experimentar, Gareth Southgate hizo cinco cambios en el joven cuadro "pross", un equipo aún por formar, que avanzó hasta la penúltima ronda gracias a la frescura que le impregnó el técnico y a la pólvora del sorprendente Kane.

Pese a no marcar este sábado, el artillero de 24 años del Tottenham tiene todas las opciones para coronarse este domingo como la Bota de Oro de Rusia 2018 gracias a sus seis goles, cinco de ellos marcados en la fase de grupos. Lukaku se quedó con los cuatro tantos que había marcado en los dos primeros partidos.

"Este sábado jugó su séptimo partido en un periodo muy corto", disculpó Southgate a Kane. "Sería incorrecto juzgarlo por el partido de este sábado. Fue un extraordinario capitán", lo elogió.

El primer gol belga llegó por uno de esos ataques fulminantes a la contra con los que los "diablos rojos" revolucionaron Rusia 2018. Lukaku dio un gran pase en profundidad a Chadli, que centró desde la izquierda para que Meunier abra el marcador en el 4'.

El "9" belga desperdició luego su primera oportunidad en el 17', cuando recibió mal en posición inmejorable en el área. En el segundo tiempo, Lukaku volvió a fallar en el 56'. Cumplida la hora de juego, Martínez decidió poner fin a la faena del robusto delantero del Manchester United, sustituyéndolo por Dries Mertens.

La siguiente ocasión del partido la tuvo Eric Dier, que levantó la pelota sobre Courtois, pero el defensa belga Toby Alderweireld le negó el gol con su rechazo casi sobre la línea. Y en el 80', Pickford demostró que la nueva Inglaterra tiene por fin un gran portero, al parar un remate a quemarropa de Meunier.

Dos minutos después el meta no pudo sin embargo hacer nada ante el talento de Hazard, que recibió a la izquierda de De Bruyne, entró al área y definió con maestría. Fue lo último en San Petersburgo.

Bélgica se fue de Rusia con el tercer puesto y Kane no marcó en su despedida de Rusia 2018. Pero salvo una jornada de escándalo en la final de los franceses Antoine Griezmman o Kylian Mbappé, ambos con tres goles, el espigado delantero debe cerrar este domingo el Mundial con el consuelo personal de la Bota de Oro para el primer inglés desde el mítico Gary Lineker en 1986.

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