Sábado, 30 Junio 2018 00:00

Francia pone fin al sueño de Messi y la Argentina

 
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Kylian Mbappé a celebrar uno de sus dos goles, mientras que Franco Armani quedó completamente abatido. Kylian Mbappé a celebrar uno de sus dos goles, mientras que Franco Armani quedó completamente abatido.

Con una contundente demostración de velocidad y definición de Kylian Mbappé autor de dos goles, Francia firmó su chapa de candidato para llevarse la Copa del Mundo.

Kazán.-

Una poderosa Francia puso fin este sábado en Kazán a la ilusión de Lionel Messi y la Argentina en el Mundial de fútbol de Rusia 2018 al ganar 4-3 en un vibrante duelo de octavos de final en el que destacó la figura de Kylian Mbappé con un doblete.

El conjunto galo, que se medirá en cuartos con Uruguay, se impuso con goles de Antoine Griezmann, a los 13 minutos de penal; Benjamin Pavard a los 57' y Mbappé, a los 64' y 68'. En tanto, Ángel Di María, Gabriel Mercado y Sergio Agüero anotaron para la "Albiceleste" a los 41', 48' y 93'.

Francia fue superior desde el inicio, supo aprovechar los errores rivales, no le dio espacio a Messi y se sobrepuso cada vez que fue necesario, liderada por un joven Mbappé que con apenas 19 años fue la gran figura del partido.

Desdibujado en el nuevo sistema que implementó este sábado Jorge Sampaoli y casi sin patear al arco, Messi se despidió del que podría ser su último Mundial y su sueño de levantar la Copa del Mundo podría quedar archivado para siempre, junto con el de toda una generación que hizo brillar a la selección sudamericana.

La Argentina subcampeona en Brasil 2014 se había salvado de una temprana eliminación en primera ronda pero no pudo escapar ahora de la derrota y quedar tan lejos de la meta inicial, que era ubicarse entre los mejores cuatro, y la final, que era obtener el tricampeonato. Fue su peor actuación desde 2002, cuando se fue en fase de grupos.

Argentina vivió la derrota como la señal de un final de ciclo, el cierre de una era en la que grandes jugadores hicieron brillar a la selección albiceleste mayor, aunque sin conquistar ningún título.

Messi luchó como pudo hasta el final y fue su amigo y socio Agüero el que abrió la esperanza de un empate para buscar una prórroga pero no alcanzó.

El equipo dirigido por el campeón mundial en 1998 Didier Deschamps se impuso desde el inicio y supo buscar el partido a fuerza de velocidad y los espacios que le dejó la selección albiceleste para golpear de contraataque, con Mbappé aprovechando sin piedad las falencias en el mediocampo y la defensa.

"Tuvimos mucho carácter, porque no fue fácil. Nos pusimos delante, luego nos empataron y se adelantaron ellos. Pero después reaccionamos bien e hicimos lo que teníamos que hacer. No nos dimos por vencidos. Creo que incluso pudimos marcar más goles a la contra", explicó el técnico.

La selección argentina, en tanto, lució falta de profundidad, con la idea de Sampaoli de poner a Messi como falso 9 que lo alejó del área rival y mantuvo a Cristian Pavón y Di María demasiado abiertos. Sin opciones más que el golazo de Di María y el mágico rebote de Mercado, el equipo de Sampaoli no pudo contra el joven conjunto galo.

Griezmann estuvo cerca de abrir el marcador a los 8 minutos de tiro libre, luego de una falta de Javier Mascherano que llegó tarde a la marca, pero el balón rebotó en el travesaño de Franco Armani.

Apenas dos minutos más tarde, Mbappé aprovechó un error argentino en el mediocampo y arremetió en una veloz jugada de contraataque que Marcos Rojo frenó violentamente en el área y el juez iraní Alireza Faghani cobró penal. Griezmann pateó suave al centro, pero Armani se tiró a la izquierda y Francia marcó el 1-0.

Las fallas en el mediocampo y la defensa argentina dieron vía libre a un equipo joven y veloz, el juego que más le convenía a Francia al encontrar los espacios para jugar de contraataque.

El plan de Sampaoli de poner a Messi como falso 9 dejó aislado al capitán. Pavón y Di María jugaron muy abiertos y no encontraban el pase a Messi, que quedaba retrasado, y el área francesa lucía casi siempre desierta. Sólo pudo arriesgar cuando entró por las bandas, pero allí faltó definición ante una cerrada defensa gala que repelió cualquier intento.

Pero cuando no se esperaba y Banega y Tagliafico arrastraban la marca por la izquierda, Di María recibió por el centro y con un potente zurdazo desde afuera del área consiguió el empate, en uno de los mejores goles de Rusia 2018. "Así de grandes los tengo", celebró el jugador del París Saint Germain en respuesta a las críticas que recibió estos días por su juego.

El empate descolocó al equipo de Didier Deschamps, que se fue al descanso desorganizado y sin mayores opciones que la velocidad y el arranque de Mbappé.

Al regreso, la "Albiceleste" logró ponerse en ventaja a los 48' cuando Mercado desvió al arco galo un remate de Messi. Pero duró poco. No halló opción ante un desborde de Hernández y un golazo de Benjamin Pavard a los 57', y un doblete de Mbappé, que primero tomó un rebote y remató cruzado a los 64' y luego, en otra veloz jugada de contra imparable para los argentinos, puso el 4-2.

Los de Sampaoli arremetieron como pudieron, pese a dejar descubiertos peligrosos espacios, y buscaron el empate hasta último momento. El agónico gol de Agüero a los 93' y una última jugada que se fue desviada lo intentaron, pero sin éxito.

Para los galos, que miraban con respeto el partido con Messi, el triunfo fue una fiesta. "Estoy muy feliz, siempre dije que en un Mundial tienes a los mejores del mundo y te da la oportunidad de mostrar tu fútbol", celebró Mbapé, el hombre del partido y además el primer jugador menor de 20 años que marca dos goles en la fase de eliminación de un Mundial desde Pelé en Suecia 1958.

Sin palabras, con lágrimas y desazón, los argentinos se quedaron en el centro del campo a llorar su eliminación mientras un estadio colmado en su mayoría por hinchas albicelestes se ponía de pie para aplaudirlos y ovacionarlos.

Sampaoli reconoció que sufrió "una frustración, pero no un fracaso". "Imaginábamos que el tiempo era el que necesitábamos e imaginábamos que Argentina iba a llegar mucho más lejos de lo que llegó. Yo no creo que haya habido tantas diferencias entre Francia y Argentina en el desarrollo del juego", analizó.

"Francia apeló a la contra, errores nuestros de posesión. Argentina luchó, fue, tuvo chances y hasta el final podría haber logrado el empate", expresó el técnico, que aseguró que no evalúa por el momento dejar el cargo.

Messi, que hace pocas semanas había admitido que "Griezmann es uno de los mejores", le tocó este sábado sufrir en carne propia la arremetida de "Les Bleus" que hizo añicos su sueño de conseguir el último gran título que le faltaba a su palmarés, la Copa del Mundo.

El capitán se había puesto el equipo al hombro para evitar una humillante eliminación en primera rueda luego del decepcionante inicio en Rusia 2018, pero no alcanzó. Se va de Rusia sin poder haber anotado un gol en la fase eliminatoria de ninguno de los cuatro Mundiales que disputó.

Tras la eliminación, Javier Mascherano y Lucas Biglia confirmaron su retiro de la selección. Messi se tomará un tiempo para tomar la decisión, ya que ya había anticipado antes de Rusia que su continuidad dependería de cómo saliera el Mundial.

Esta generación de futbolistas había llegado ya con pesada mochila de tres finales consecutivas perdidas, el Mundial de Brasil 2014 y las Copas Américaa 2015 y 2016, además de enormes dificultades en la clasificación a Rusia, con tres entrenadores y decenas de jugadores convocados.

La llegada hace un año de Sampaoli como técnico no trajo calma. El entrenador no repitió ni una vez la formación en los quince partidos que dirigió y este sábado se despide con gusto a muy poco de Rusia.

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