Jueves, 28 Junio 2018 00:00

Bélgica le arrebató el liderato a Inglaterra

 
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Las dos selecciones realizaron modificaciones ya que estaban clasificadas. AFP Las dos selecciones realizaron modificaciones ya que estaban clasificadas. AFP

En la última serie eliminatoria del Grupo G, los “Diablos Rojos” se quedaron con el primer lugar tras vencer por 1-0 a Inglaterra para definir los cruces en los octavos de final.

Kaliningrado.-

Bélgica venció 1-0 a Inglaterra este jueves en la última fecha del Grupo G que ganaron los 'Diablos Rojos' por delante de los ingleses, finalmente segundos, después de que ambos equipos afrontaran el partido ya clasificados a octavos de final del Mundial de Rusia.

Un gol de Adnan Januzaj (51) dio la victoria y el primer puesto de la llave a Bélgica, que selló el boleto con un pleno de tres triunfos y se enfrentará en la siguiente fase a Japón, segundo clasificado del grupo H, el próximo lunes en Rostov del Don.

Inglaterra, que llegaba primera del grupo al encuentro, se medirá a Colombia, ganadora de la llave H, el martes en Moscú.

"Creo que este partido ha sido una muy buena prueba para nosotros. Sabíamos que el nivel iba a subir un escalón aunque los dos equipos hicieran muchos cambios", dijo el seleccionador inglés, Gareth Southgate, tras el partido.

Tal como había advertido el seleccionador belga, el español Roberto Martínez, el partido fue "casi una celebración", que ambos técnicos aprovecharon para mover el banquillo y probar a suplentes, aunque tras el gol belga, el encuentro alzó el vuelo y cogió más ritmo.

Inglaterra empezó el partido dejando en el banco, de entrada a su goleador Harry Kane, máximo artillero del Mundial, mientras Bélgica sentaba a hombres como Kevin de Bruyne y Eden Hazard.

Pese a los cambios, los belgas demostraron que, incluso con suplentes, son claros aspirantes a estar en el final del Moscú. 

"Se podía esperar haber visto a un equipo desacompasado, pero no fue lo que pasó. Vi a jugadores que querían contribuir a cualquier precio a nuestro recorrido", dijo Martínez tras el encuentro.

- Combinación frente a velocidad -

Los 'Diablos Rojos' combinaban y llegaban con el balón controlado a los dominios del portero Jordan Pickford, frente a una selección inglesa más directa que recurría a los pases largos buscando a sus hombres de arriba, para la ocasión Marcus Rashford y Jamie Vardy.

"Bélgica tuvo muchas posesión en su campo, era difícil para nosotros presionarlos, pero en términos de ocasiones creadas, fue bastante equilibrado", consideró Southgate.

Los belgas fueron los primeros en golpear con un disparo lejano de Youri Tielemans que despejó Pickford (6), y poco después era Marouane Fellaini quien dejaba de cabeza en boca de gol un balón, al que no llegó Michy Batshuayi (10).

Bélgica llegaba, mientras Inglaterra buscaba la salida principalmente por la banda izquierda donde corría Trend Alexander-Arnold, para acabar poniendo balones al área.

A la media hora, la defensa inglesa sacó un disparo de Fellaini (27), que fue prácticamente la última oportunidad del primer tiempo.

El partido aumentó su ritmo tras la pausa, después del gol belga que daba la vuelta al grupo, descabalgando a Inglaterra del primer puesto.

Januzaj recibió el balón en el pico del área para recortar dos veces y soltar un disparo con la zurda que se coló por la escuadra en el segundo palo de Pickford (51).

- Sin acierto -

El gol cayó como un jarro de agua fría sobre los ingleses, que dieron un punto más de velocidad a su juego para intentar equilibrar el marcador, mientras Bélgica pareció dar un paso atrás, aunque se mostraba sólida en defensa.

Rashford, muy apagado durante el encuentro, tuvo una gran ocasión para la igualada, pero en el mano a mano, Thibaut Courtois tocó lo justo para enviar el balón a córner (66).

A falta de algo más de diez minutos para el final, el seleccionador inglés Gareth Southgate decidió mover el banquillo sacando a Danny Welbeck por Alexander-Arnold buscando más opciones atacantes, aunque no recurrió a Kane.

El último cuarto de hora fue un intercambio de golpes, con el balón yendo de un lado a otro del campo, aunque Bélgica aún pudo aumentar más su renta en un disparo de Dries Mertens que obligó a una soberbia estirada de Pickford (88).

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