Lunes, 18 Junio 2018 00:00

Colombia afronta con calma su debut ante Japón

 
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 Falcao y James por primera vez juntos en un Mundial y debutaran este martes ante Japón Falcao y James por primera vez juntos en un Mundial y debutaran este martes ante Japón

Colombianos y nipones abrirán el juego en el Grupo H, el último en ponerse marcha en el campeonato, en la ciudad de Saransk, sabedores de las muchas sorpresas que depararon los duelos de los otros grupos.

Kazán.-

Con cierta "ansiedad" tras varios días de espera y "muchas ganas" de estrenarse, Colombia disputará este martes su primer partido en el Mundial de Rusia ante la misteriosa Japón.

Colombianos y nipones abrirán el juego en el Grupo H, el último en ponerse marcha en el campeonato, en la ciudad de Saransk, sabedores de las muchas sorpresas que depararon los duelos de los otros grupos.

No es un dato menor. Para ninguno. Para el seleccionado de José Pekerman, porque parte avisado del daño que puede hacer cualquier equipo en esta Copa del Mundo y del alto precio que paga quien no remata la faena. Para Japón, porque, pese a su supuesta inferioridad, puede creer en protagonizar una campanada similar a la de Islandia ante Argentina o a la de México frente a la campeona Alemania.

"Para que no nos pase algo así, no tenemos que subestimar al rival porque estaríamos cometiendo un error; la concentración será fundamental y también el no perder el rumbo ni la confianza en el plan inicial", señaló el domingo el colombiano Luis Muriel.

"Japón es un rival muy duro, muy difícil", avisó hoy Pekerman. "Hay que tener cuidado, sin duda. La única incertidumbre que tenemos es el sistema, pero en un Mundial no hay equipos de primera, segunda o tercera. Cualquiera puede ganar a cualquiera".

Tras su gran actuación en Brasil 2014, Colombia es clara favorita para avanzar a octavos en un grupo que encuadra también a Polonia y Senegal. Cuatro años después, los "cafeteros" ya no son aquel equipo que acumulaba 16 sin batirse al más alto nivel mundial, sino todo un cuartofinalista de la anterior Copa del Mundo.

"A corto plazo el objetivo es pasar el grupo, que es muy difícil, empezando por este martes. Aquel equipo (el de 2014) comenzó de una manera y fue creciendo hasta llegar a cuartos y las expectativas eran cada vez mayores. Éste lo tendrá que demostrar", afirmó Pekerman, en la rueda de prensa previa al partido de este martes en el Mordovia Arena.

En el país de la cumbia y del café las expectativas son máximas, después de que sus futbolistas alcanzaran la mejor clasificación de su historia en la justa planetaria. No existen, además, aparentes razones para pensar que, en su sexto Mundial, Colombia no pueda repetir la gesta.

James Rodríguez, el inesperado Bota de Oro de Brasil 2014 con seis goles, continúa al frente de un grupo que reparte responsabilidades entre sus numerosas estrellas menores, jugadores de la talla de Juan Cuadrado, Carlos "La Roca" Sánchez, Carlos Bacca o Radamel Falcao. 

Tras perderse el pasado Mundial -no logró su mejor forma tras varios meses de lesión y fue excluido en el último momento de la lista de 23-, Falcao disputará su primera Copa del Mundo con 32 años y el objetivo de pasar a la historia del fútbol colombiano como protagonista de una nueva hazaña mundialista.

Renacido en el Mónaco, el delantero capitanea una de las ofensivas más temibles del campeonato, con escuderos de lujo como James, que ya superó sus molestias musculares; Bacca, Luis Muriel y Miguel Borja.

Al potente ataque colombiano se unen un mediocampo creativo, una defensa bastante sólida y un arquero seguro como David Ospina, dirigidos por la batuta del experimentado Pekerman.

"El Profe" parece tener ya claro el once que sacará ante Japón, mientras hinchada y periodistas se preguntan quiénes acompañarán a Dávinson en el centro de la defensa (Mina o Zapata) y a "La Roca" Sánchez en el mediocampo (Uribe o Aguilar); quién ocupará el lateral izquierdo (Mojica o Farid Díaz) y si el seleccionador optará arriba por Izquierdo como extremo zurdo o por el polivalente Muriel.

Hoy Pekerman no sólo no ofreció ninguna pista, sino que ni siquiera confirmó la participación James, aparentemente repuesto del cansancio muscular que arrastró los últimos días. 

Tras seis años al frente del grupo "cafetero", el argentino busca  cómo enfrentarse a los misterios de un Japón cuyo sistemas de juego es aún una incógnita y que poco tiene que ver con el que golearon por 4-1 en el último partido de la fase de grupos de Brasil 2014.

Además de renovar el equipo, los nipones cambiaron de seleccionador el pasado abril y Akira Nishino, el nuevo, ha jugado al despiste en sus amistosos y hasta en sus entrenamientos ya en tierras rusas.

"Pekerman ha tenido cuatro años y yo unas semanas; hay una gran diferencia. Si se tiene eso en cuenta, no tengo las de ganar", asumió hoy Nishino, sin desvelar si Shinji Okazaki, una de sus figuras, con fatiga muscular, estará listo para el choque inaugural del Grupo H.

"Preparé todo lo posible a los jugadores, hice lo que estuvo en mi mano y creo que será suficiente. Los jugadores estarán en un escenario mundial y confío en ellos. Tendremos esta confianza este martes", añadió, tras confesar su "preocupación por el "impacto psicológico" que pueda tener en sus hombres el sismo que este lunes sacudió los alrededores de Osaka, donde varios de ellos tienen familiares, dejando varios muertos y centenares de heridos. 

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