Viernes, 09 Febrero 2018 00:00

Caguas conquistó el ansiado bicampeonato

 
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Caguas logró una alegría en medio de unos meses complicados para todo Puerto Rico Caguas logró una alegría en medio de unos meses complicados para todo Puerto Rico CORTESÍA

Un ataque de seis anotaciones en el séptimo episodio, comandado por un cuadrangular de Jonathan Morales, le dio a los Criollos de Caguas una victoria de 9x4 sobre las Águilas Cibaeñas, para de esa manera conquistar el título de la Serie del Caribe por segundo año de manera consecutiva.

La novena puertorriqueña se convirtió en el tercer equipo en la historia del Caribe en lograr un bicampeonato, emulando lo hecho por los Tigres de Marianao de Cuba (1957 y 1958) y las propias Águilas dominicanas (1997 y 1998).

Además, Caguas le dio a Puerto Rico el título número 16 de su historia, ubicándose ahora a sólo tres de los dominicanos, el país más laureado del certamen con 19 trofeos en las vitrinas.

Tal y como ocurrió un año antes, Morales volvió a vestirse de héroe para la causa boricua. Abajo por una rayita en la pizarra en el séptimo acto, el receptor descifró un envío del ex grandeliga Ramón Ramírez para sacarla sobre la barda del jardín izquierdo con par de compañeros a bordo y así darle la vuelta a la papeleta.

“Es la mejor experiencia de mi vida”, dijo Morales tras el cotejo. “El año pasado fue una de las mejores, pero que éste, creo que fue mejor que el año pasado”. El careta también fue la figura de la final de la edición anterior, dando el batazo decisivo para que los Criollos doblegaran a las Águilas de Mexicali.

Se trata de una emoción especial para el país y para los propios peloteros, según dijo Morales, por lograr esta alegría apenas meses después de que Puerto Rico fuera azotada y destruida por el huracán María. “Esto significa mucho. Después de ese golpe que nos dio la tormenta, nosotros pudimos levantarnos, hacer la liga, llegar aquí a México y ganarlo. Eso era la meta que teníamos desde que salimos de allá”, manifestó.

Los Criollos fueron en la fase decisiva del torneo precisamente eso: un huracán. Remontaron una desventaja de cuatro anotaciones para derrotar en la semifinal a los Caribes de Anzoátegui, e hicieron lo propio borrando la diferencia de tres carreras que tenía adelante a las Águilas en la gran final.

Rusney Castillo se fue para la calle y Johnny Monell empujó par de rayitas para los Criollos, donde se acreditó el triunfo el relevista Andrés Santiago (1-0) tras una buena labor de dos episodios. El derrotado por las Águilas fue Ramírez (1-1), tras permitir dos carreras sin siquiera poder sacar un out.

Los títulos consecutivos de los Criollos son los primeros de Puerto Rico desde los torneos de 1992 y 1993, cuando los boricuas celebraron de manera sucesiva gracias a los Indios de Mayagüez y los Cangrejeros de Santurce.

“No quería hablar de los campeonatos consecutivos para no poner presión a los muchachos, pero ellos lo hicieron realidad. El huracán María hizo desastres, fue una temporada corta, jugamos de día y cortando salarios, fueron muchas cosas pero teníamos que luchar”, aclaró por su parte el manager Luis Matos, quien se convirtió en el segundo estratega en la historia del torneo en cosechar par de coronas en fila.

Así bajó el telón de Guadalajara 2018, que entrega el testigo a la venezolana Barquisimeto, ciudad que ya fue confirmada para albergar en 2019 la edición LXII del Clásico de Febrero.

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