Domingo, 18 Agosto 2013 03:30

Elvis y Derwin quedaron fuera

  Carlos A. Carreño Serrano
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Muchas notas, decisiones, días y noches de trabajo ha tenido que emplear el cuerpo técnico de la selección nacional de Venezuela, encabezado por el Argentino Néstor “Che” García, para tratar de dar con el listado final con el que afrontarán el torneo Premundial de baloncesto de mayores, a partir del 30 de agosto.

Un día antes de emprender el retorno de la gira que les mantuvo 28 días fuera del país, con un ciclo de preparación en Estados Unidos y otro en España, García hizo un nuevo recorte ayer para reducir el grupo de nombres con opción a quedar en el equipo de 18 a 14 jugadores, entre los que no fueron incluidos los dos jugadores de Gigantes de Guayana que estaban en el equipo: Elvis Báez y Derwin Ramírez.

Entre quienes continuarán figuran Gregory Vargas, David Cubillán y Heissler Guillent en la conducción, como escoltas Rafael “Chamo” Pérez, Jhornan Zamora y Lenín López, como aleros José “Grillo” Vargas y Luis Bethelmy, además de los ala-pivots Néstor Colmenares, Héctor “Pepito” Romero, Windi Graterol y Axiers Sucre y como centros Miguel Marriaga y Heberto Guanipa.

Desde que asumió las riendas de la selección, incluso mucho antes, desde que dio el sí a la Federación Venezolana, El “Che” ha tenido que lidiar con montones de situaciones adversas que van desde el retiro por lesión de jugadores clave como Greivis Vásquez o por decisión personal como en el caso de Gregory Echenique, además de John Cox, Dwight Lewis, el retiro voluntario de Carlos Cedeño, o la no asistencia por compromisos académicos de Michael Carrera y Anthony Pérez.

Lejos de lamentar esas ausencias, el coach principal del equipo apeló a un ajuste de fórmula, con el que espera lograr el objetivo: meterse entre los cuatro primeros en el Fiba Américas, para obtener uno de los cupos para el Mundial de 2014, a celebrarse en España.

“Para este torneo hay que trabajar en equipo, esto es un sistema, una selección. No pensemos en los que no están”, ha dicho en varias ocasiones el “Che”, quien pese a haber dicho que “no hay irremplazables”, sí ha demostrado lo lamentable que ha sido no poder contar con el único NBA criollo, Greivis Vásquez.

“Greivis es de esos jugadores que se pueden reemplazar, pero que se lamenta su ausencia por lo que puede aportar”, afirmó en días pasados el argentino.

Proceso en fase final

El pasado 8 de julio comenzaron a reunirse en Caracas los primeros jugadores de la convocatoria, para una primera etapa que el técnico utilizó para un proceso de adaptación al nuevo “sistema”, un formato de juego poco tradicional en el país, más “europeo”, con mucha rotación de balón y el llamado “pase extra”, amén de una defensa punzante, con la finalidad de generar incomodidad en el rival.

En la capital del país el grupo estuvo hasta el 21 de julio, cuando tras un primer corte al que no “sobrevivieron” Lenín López, Tulio Cobos, Keving Palacios, Francisco Centeno, José Bravo, Elvis Báez, ni Harold Cazorla.

El destino fue Bradenton, en el centro oeste de Florida. En Estados Unidos el grupo estuvo 10 días, en los que disputó sus primeros partidos exploratorios, tres ante la selección de Nigeria, duelos en los que comenzó a aplicarse el “sistema” del “Che”. ¿El balance? Tres triunfos en los que ya se comenzaba a vislumbrar el cambio de juego.

El 1 de agosto el equipo emprendió vuelo hacia España, última parada extranjera antes del Premundial. Un día antes el cuerpo técnico sufrió una deserción inesperada, la del piloto Carlos “Margarito” Cedeño. Tras la salida de Cedeño fueron llamados de nuevo Báez y López, quienes se sumarían a Miguel Marriaga, ya recuperado de sus problemas de espalda.

En las afueras de Madrid el equipo se concentró en Torrejón de Ardoz, donde cumplió sus jornadas de entrenamiento, así como seis compromisos ante dos equipos africanos y un par de quintetos del baloncesto universitario de Estados Unidos (Ver recuadro).

Tras el último de esos choques, el pasado miércoles, el equipo disfrutó de un día libre, para el viernes retomar los trabajos hasta ayer, cuando el cuerpo técnico dio a conocer el listado de los que siguen en la convocatoria para el torneo clasificatorio, que se jugará del 30 de agosto al 11 de septiembre.

Dudas razonables

Gregory Echenique, quien se esperaba fuera el punto fuerte en la zona pintada, decidió firmar y reportarse al Neckar Riesen de la Bundesliga (Alemania). Su salida se produjo cuando aún había muchas dudas sobre la participación del otro centro natural del equipo, Miguel Marriaga.

Al final Marriaga se recuperó y se unió al equipo, en el que asumirá la responsabilidad mayor de la toma de rebotes y defensa bajo el aro, junto con el joven universitario Heberto Guanipa.

García, quien ha dicho varias veces que el equipo apelará a la velocidad y la defensa, sabe que esa es la mejor opción en un torneo en el que encarará a rivales de mayor envergadura física. “Probamos equipos de mayor envergadura física que nosotros y la parte defensiva ha sido lo mejor, de la mitad de la cancha para abajo hemos estado bien”, ha afirmado el técnico, quien afirma que la materia pendiente está en la ofensiva. “De la mitad de la cancha hacia arriba es donde tenemos que mejorar”, dijo hace semana y media.

“Será un torneo parejo, en el que la mayoría de los equipos vendrán con muchos ausentes”, ha dicho el entrenador. No obstante, Venezuela se quedó sin seis hombres que normalmente formarían parte del quinteto, varios de ellos en rol de titulares: Greivis Vásquez y Oscar Torres (lesión), Gregory Echenique, John Cox, Dwight Lewis y Carlos Cedeño (por diversos motivos personales).

¿Podrán los “guerreros” del “Che” concretar el objetivo y llevar a la vinotinto al Mundial en España? “Si clasificamos, con este grupo de recambio, habrá sido un éxito para el baloncesto venezolano”, dijo hace una semana el timonel del equipo criollo.

Fechas clave

-9 de julio: Un día después de arriba a Caracas. el primer grupo de jugadores comenzó a entrenar en la primera etapa de preparación, en medio de polémicas por algunas ausencias iniciales que obligaron al cuerpo técnico a convocar a Elvis Báez, Derwin Ramírez y Harold Cazorla, de Gigantes de Guayana.

-21 de julio: El conjunto del “Che” García abordó la noche dominical el avión que les llevó rumbo a los Estados Unidos, donde permanecieron poco más de una semana y disputaron sus primeros amistosos de preparación.

-23 de julio: José Echenique informó a la Federación Venezolana de Baloncesto que declinaba asistir al torneo Premundial debido a que firmó contrato con el Neckar Riesen de Alemania.

-31 de julio: Carlos Cedeño renunció al equipo el mismo día que culminó la etapa de Preparación en Estados Unidos. El jugador adujo que “no se había adaptado al grupo”.

-1 de agosto:  El equipo nacional se montó en otro avión para esta vez atravesar el océano Atlántico, rumbo a Madrid, España, donde se desarrollaría la tercera etapa del proceso de preparación.

-2 de agosto: Elvis Báez y Lenín López vuelven a ser convocados al equipo, al que se unieron dos días después en Madrid.

-7 de agosto: El dóctor Richard Ferkel, quien operó el tobillo derecho de Greivis Vásquez, recomendó al NBA criollo no participar en el Premundial, para evitar una recaída y garantizar su total recuperación.

-8 de agosto: Un día después de la recomendación médica, Vásquez anunció que su participación en el torneo Fiba Américas estaba “a nivel de milagro”. Su nuevo equipo en la NBA, Sacramento, no le prohibió participar, pero “se lo recomendó”.

-18 de agosto: El equipo emprendió el retorno tras casi un mes de gira por EE.UU y España, con saldo de cinco triunfos y cuatro reveses en su preparación. Al final de la tarde de hoy deben aterrizar en el país.

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