Lunes, 20 Julio 2015 00:00

El baloncesto arranca en Toronto

 
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Greivis Vásquez será el gran ausente del seleccionado venezolano Greivis Vásquez será el gran ausente del seleccionado venezolano

Toronto.- Con equipos mirando al Preolímpico, algunos jugadores NBA y Canadá buscando subirse al podio por primera vez en la historia, el baloncesto masculino tendrá este martes su estreno en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015.

Puerto Rico llega con expectativas de defender el título logrado en Guadalajara 2011. Con un plantel experimentado y la figura de José Barea, los boricuas irán por una tercera final panamericana consecutiva.

Además del base de los Dallas Mavericks, el equipo puertorriqueño cuenta con veteranos como Elías Ayuso, de 38 años, Alejandro Carmona y Renaldo Balkman, que anotó la canasta del triunfo en la final sobre México en los pasados Juegos Panamericanos.

Tras los primeros entrenamientos antes de llegar a Toronto, el técnico estadounidense Rick Pitino, les llamó la atención a algunos jugadores para que bajaran de peso.

Los boricuas tendrán fuertes rivales en el Grupo A. El debut será contra Brasil, que no llevó a Toronto a su mejor equipo, pero cuenta con figuras nacientes como Raulzinho Neto, recién fichado por los Utah Jazz.

La mitad del equipo “verdeamarelho” es menor de 24 años y los mejores jugadores completarán el plantel que buscará la clasificación a Río 2016 en el Preolímpico, que se jugará en México del 31 de agosto al 12 de septiembre.

En la misma zona está Estados Unidos, que llegó con un equipo mixto entre universitarios, un jugador NBA de rol (Ryan Hollins) y experimentadas figuras en países diversos como Rusia o China.

“Es un equipo que sabe lo que es trabajar duro. Hicieron un trabajo genial en los entrenamientos y pueden jugar juntos sin egoísmos”, destacó el entrenador Mark Few sobre su seleccionado.

Otro equipo fuerte en el Grupo A es Venezuela, que no contará finalmente con su capitán Greivis Vásquez,  ex jugador de los Toronto Raptors y ahora con los Bucks de Milwaukee.

El baloncesto de Canadá participó en 13 Juegos Panamericanos, pero nunca pudo colgarse una medalla. Esperaban contar con un plantel repleto de jugadores NBA, pero apenas dos obtuvieron el permiso de sus equipos: Anthony Bennett (Minnesota Timberwolves) y Andrew Nicholson (Orlando Magic).

Otras figuras como el novato del año Andrew Wiggins (Timberwolves), Kelly Olynyk (Boston Celtics), Nik Stauskas (Philadelphia 76ers) y Tristan Thompson (Cleveland Cavaliers) no pudieron sumarse por compromisos con la liga de verano de la NBA.

Canadá abrirá su participación ante República Dominicana y compartirá el Grupo B con México y Argentina.

El equipo argentino, conducido por Sergio Hernández, tendrá una base de jóvenes apoyados en otros experimentados como el escolta Marcos Mata, que será también parte del equipo que jugará el Preolímpico junto al “equipo A”, con Luis Scola, Andrés Nocioni y Carlos Delfino.

Con una lista todavía abierta, la ambición de los jóvenes por ganarse el lugar puede resultar una fuerte motivación. “La actitud y las ganas las vamos a poner siempre”, aseguró Mata.

México quiere confirmar su crecimiento en el deporte. Cuenta con jugadores como Edgar Garibay e Israel Gutiérrez para intentar ganar otra medalla, tras la plata en Guadalajara.

“Aspiramos a todo”, afirmó el entrenador Sergio Valdeolmillos sobre la doble competencia que afrontará en Toronto y en Ciudad de México sin demasiados cambios en el plantel, aunque con la ausencia en los Panamericanos de Gustavo Ayón, que viene de ganar cuatro títulos esta temporada con el Real Madrid.

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