Jueves, 17 Noviembre 2016 00:00

220 años del autor del Amargo Angostura

 
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El Amargo de Angostura, o Angostura Bitter, es reconocido internacionalmente como aperitivo e ingrediente fundamental de la coctelería mundial El Amargo de Angostura, o Angostura Bitter, es reconocido internacionalmente como aperitivo e ingrediente fundamental de la coctelería mundial Fotos Cortesía

El 22 de noviembre de 1796 nació en Silesia, Alemania, el médico Johannes Gottlieb Benjamín Siegert, alistado en el ejercicio patriota venezolano e inventor de la famosa bebida que acompaña numerosos cocteles del mundo.

AmericoNEGRAnueva

 

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Publicidad alemana del Amargo de Angostura del siglo XIX

El Siegert, graduado en la Universidad de Berlín, llegó a Angostura en 1820, finales de la Guerra de Independencia y fue asimilado por el ejército patriota como teniente coronel y cirujano mayor del hospital militar de Angostura.

En esta ciudad se casó con María del Pilar Araujo y luego, en segundas nupcias, en 1830, con la diecisieteañera Bonifacio Gómez. Además de médico militar, Siegert desempeño otros cargos importantes en Angostura. En 1817 presidió la Junta que promovió los fondos para erigir la actual estatua pedestre del Libertador. En 1848, el gobierno de José Tadeo Monagas lo distinguió con el título de Médico Cirujano de los Ejércitos de la República y le concedió licencia indefinida con el goce de las dos terceras partes del sueldo. Ejerció la medicina hasta 1858 cuando se retiró a la vida privada para morir 12 años después, en 1870.

No obstante, todos sus méritos como médico cirujano en una época tan difícil y como funcionario y ciudadano de relevantes iniciativas cívicas, Siegert se conoce más por su macerado “Amargo de Angostura”, hoy fabricado en Trinidad bajo la protección del gobierno de la isla.

Siegert logró su famosa fórmula para cocteles después de viajar incansablemente al interior de Guayana recolectando plantas medicinales. En esa búsqueda observó que en las Misiones del Caroní los nativos utilizaban la corteza de la Cuspa, llamada más tarde “Corteza de Angostura”, “Quina de las Misiones del Caroní” y “Cuspiara Febrífuga” contra algunas enfermedades de animales de la selva. También la aprovechaban para preparar baños contra úlceras y hemorroides.

Siegert, con otros agregados vegetales a la quina misionera logró una fórmula más completa y efectiva que al principio regalaba y posteriormente vendía en sus boticas de Ciudad Bolívar y Upata, las primeras fundadas en Guayana. Rápidamente el Amargo de Angostura se popularizo, tomó cuerpo y como bebida aromática, aperitiva y febrífuga paseó su fama por el resto de Venezuela, las Antillas, Inglaterra, Alemania y otras ciudades importantes de Europa.

De manera que lo que era nuestro, ahora no lo es y en el fondo los bolivarenses no saben a quién responsabilizar, si al gobierno guzmancista por incrementar las obligaciones impositivas que siempre están en la agenda del día, o a los descendientes de Siegert por buscarle una salida tan enteramente crematística al problema.

Exilio sin repatriación

Había que pensar que si Juan Teófilo Benjamín Siegert, inventor y fabricante del Amargo de Angostura, hubiera muerto el 13 de septiembre de 1870, habría hecho cualquier cosa, menos llevarse de Angostura el amargo que le había dado fama tanto a él como a la capital de Guayana en el mundo entero.

La aromática como aperitiva y febrífuga bebida tenía gran demanda tanto en Venezuela como en todo el concierto de las Antillas, Estados Unidos, Inglaterra e importantes ciudades del resto de Europa.

Mr. Winston Churchill, primer ministro de Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial, era adicto al amargo y los turistas que visitan el “Ron Q” de Puerto Rico lo hacen atraídos por los deliciosos cocteles equilibrados con las oscuras gotas del “Angostura Bitter”. Lo igual puede decirse de algunos sitios de Alemania donde asombrosamente existe un cuadro denominado “Monumento al Amargo de Angostura” conservado en uno de los Museos de Berlín. En Hong Kong, por ejemplo, uno de sus avisos publicitarios, gigantes, está destinado a promocionar la legitimidad del amargo en consideración a que existe diversidad de imitaciones.

Aquí mismo, en Ciudad Bolívar, Teodoro Minhard en 1875 y los Hermanos Mathison, en 1885, trataron de llenar el vacío fabricando productos similares, pero estos jamás pudieron competir. El Amargo de Angostura de Siegert, mudado a la vecina Isla de Trinidad, seguía y sigue mandando en el mundo a pesar de que ya no utiliza la corteza de una variedad de quina que se producía en las Misiones del Caroní. De todas maneras se prepara con arreglo a la fórmula original, en Puerto España, por la Compañía Bitters (Dr. J. G. B. Siegert & Sons) Ltd Successors.

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Notable de la Angostura de antaño, Siegert fue más famoso por su bebida que por sus cargos públicos y contribuciones a la causa independentista

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La etiqueta del producto muestra la historia de la fórmula, utilizada incluso con fines medicinales

 

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